Qu’est-ce que l’OLED ? Explication des niveaux de noir, du burn-in et des rapports de contraste

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Qu’est-ce que l’OLED ? La technologie des panneaux de télévision se trouve dans beaucoup de nouveaux téléviseurs haut de gamme de nos jours, il n’est donc pas surprenant que vous vouliez savoir ce que vous regardez réellement avant d’acheter.
En bref, « OLED » signifie « Organic Light Emitting Diode », et décrit le type de panneau utilisé pour afficher les images, les couleurs et la lumière dans votre téléviseur, contrairement aux autres types de panneaux de télévision tels que le CRT (tube cathodique), le LED-LCD ou le QLED (point quantique).Vous le trouverez utilisé dans une multitude d’appareils d’affichage, mais surtout dans les téléviseurs OLED ainsi que dans certains smartphones haut de gamme (comme l’iPhone 11 Pro).Bien que nous ne pensons pas que vous deviez connaître tous les acronymes, OLED est un terme important avec lequel vous devez vous familiariser si vous êtes à la recherche d’une nouvelle télévision intelligente, ou si vous cherchez simplement à comprendre les dernières discussions sur les meilleurs téléviseurs à acheter aujourd’hui. En effet, de nombreux téléviseurs parmi les plus récents et les plus performants sont équipés de panneaux OLED, seuls les panneaux QLED de Samsung offrant réellement un rival de quelque nature que ce soit.

Sommaire :
1. Qu’est-ce que l’OLED, et en quoi est-il différent ?
2. OLED : quels sont les avantages ?
3. OLED : quelles télévisions OLED sont sorties maintenant ?
4. Combien ça coûte ?
5. Dois-je m’inquiéter du brûlage des OLED ?
6. Quel est l’avenir ?

1. Qu’est-ce que l’OLED, et en quoi est-il différent ?

OLED signifie Organic Light-Emitting Diode (diode électroluminescente organique), le terme « organique » faisant référence au film de carbone qui se trouve à l’intérieur du panneau avant l’écran de verre. Les panneaux émettent leur propre lumière lorsqu’un courant électrique les traverse, alors que les cellules d’un écran LCD-LED nécessitent une source de lumière externe, comme un rétro-éclairage géant, pour leur luminosité. Ce rétro-éclairage est ce qui séparait les écrans LCD de leurs variantes LED. Un écran LCD traditionnel a un rétro-éclairage (appelé lumière fluorescente à cathode froide, ou CCFL) qui est uniforme sur toute la face arrière de l’écran. Cela signifie que, que l’image soit noire ou blanche, elle est éclairée par une luminosité identique sur toute la surface de l’écran. Cela réduit ce que nous appelons les « points chauds », ou zones de lumière super brillante, car la source de lumière qui les éclaire est uniforme. Tout cela a commencé il y a quelques années, lorsque les ingénieurs de sociétés comme Samsung et Sony ont introduit une série de LED comme rétro-éclairage, ce qui signifie que si une certaine partie de l’écran est noire, les LED situées derrière cette partie peuvent être éteintes pour la faire apparaître plus noire. C’est une meilleure solution qu’un rétro-éclairage CCFL, mais elle a quand même ses problèmes. Comme c’est une lumière située derrière le LCD qui produit l’éclairage plutôt que la couche LCD elle-même, l’éclairage n’est pas entièrement synchronisé avec le pixel qui se trouve devant. Il en résulte un effet appelé « blooming », dans lequel la lumière des LED des parties brillantes de l’image se transforme en zones noires. C’est ce qui différencie les OLED des écrans LCD/LED. Dans un écran de télévision OLED, les pixels eux-mêmes sont les éléments qui produisent la lumière, et lorsqu’ils doivent être noirs, ils peuvent donc s’éteindre complètement, plutôt que de compter sur un rétroéclairage pour s’éteindre à leur place.

2. OLED : quels sont les avantages ?

Il en résulte des noirs remarquablement sombres dans une image, et lorsque vous combinez cela avec les blancs lumineux d’un panneau OLED, vous obtenez une image fantastiquement vivante. LG et Panasonic, les producteurs de téléviseurs OLED les plus réguliers de la planète, aiment utiliser le terme « contraste infini » pour décrire comment les pixels auto-éclairés s’éteignent complètement lors de la reproduction du noir, lui donnant une couleur noire « absolue » au lieu d’un noir « relatif » qui décrit seulement comment un pixel peut devenir sombre par rapport au pixel le plus clair de l’écran. Pendant des années, la longévité des panneaux OLED a été remise en question, alors que les chaînes de production étaient impossibles à rentabiliser en raison des taux d’échec élevés. Mais à mesure que des entreprises comme LG investissent des milliards dans le développement des OLED – avec l’arrivée de Philips et de Sony – leur prix s’améliore, même s’ils restent plus chers que les technologies concurrentes. Les problèmes actuels de production de la dernière usine de téléviseurs de LG ne contribueront pas non plus à accélérer la baisse des prix. Les avantages de l’OLED vont cependant au-delà de la simple qualité d’image statique, et concernent la réactivité et la fluidité de l’écran lui-même, ce qui signifie que les joueurs et les amateurs de home cinéma vont absolument adorer la télévision OLED. Les panneaux OLED sont capables d’un taux de rafraîchissement aussi bas que 0,001 ms, ce qui, pour référence, est environ 1 000 fois plus rapide qu’un panneau LCD standard rétro-éclairé par LED, tout en étant également supérieur à la technologie plasma, aujourd’hui abandonnée. Et comme la source de lumière utilisée est si minuscule, la profondeur des écrans a diminué au même rythme. Cela signifie que les téléviseurs OLED ont des noirs incroyablement profonds et des blancs éclatants, une meilleure précision des couleurs ainsi qu’un mouvement souple et réactif, le tout pour un facteur de forme de quelques millimètres de profondeur et beaucoup plus léger que les téléviseurs standard.

 

3. OLED : quelles télévisions OLED sont sorties maintenant ?

Les téléviseurs OLED sont sur le marché depuis 2012, et divers fabricants se sont attaqués à cette technologie au fil des ans. Auparavant, ils étaient uniquement produits par Samsung et LG. Mais Samsung a abandonné cette technologie en raison de son coût et de sa difficulté de production, et n’a pas l’intention de reprendre la production de sitôt. Plus récemment, Hisense a également abandonné son activité dans le domaine des OLED. D’autre part LG, n’a cessé de sortir des appareils OLED au cours des dernières années. La gamme de téléviseurs LG 2020 a vu la sortie d’une nouvelle série d’OLED LG CX, d’une série d’OLED LG GX « Gallery » pour remplacer l’ancien LG E9, d’une série d’OLED LG Signature ZX 8K, ainsi que de nombreux autres. Si vous n’êtes pas fan des téléviseurs LG, il y a beaucoup d’autres téléviseurs OLED à attendre en 2020 également. La gamme de téléviseurs Panasonic 2020 comprend le Panasonic HZ2000 OLED haut de gamme, tandis que d’autres appareils OLED de milieu de gamme comme le Philips 55OLED754 continuent de bien fonctionner dans nos tests.

 

4. Combien ça coûte ?

Ces téléviseurs sont certainement moins chers, mais ils sont encore loin d’être ce que nous appellerions des téléviseurs abordables. Les prix des nouveaux téléviseurs LG commencent à 1 600 $ aux États-Unis et à 1 500 £ au Royaume-Uni, et ceux de Panasonic sont encore plus élevés. La rareté des téléviseurs OLED sur le marché signifie que ces quelques acteurs du marché sont plus ou moins libres de faire payer exactement ce qu’ils veulent. L’intensification de la concurrence, cependant, contribue à changer cette situation, tout comme l’introduction d’une nouvelle taille de panneau de 48 pouces et une augmentation de la production. Il est nettement moins cher d’acheter un OLED 2019 en ce moment, le budget du LG B9 ne coûtant que 1 300 $ / 1 100 £ – ce qui n’est pas bon marché par rapport à certains appareils LCD, mais reste le moyen le moins cher d’avoir un OLED décent chez soi.

 

5. Dois-je m’inquiéter du brûlage des OLED ?

Qu’est-ce que le brûlage OLED ? Le burn-in, ou rétention d’image, est le fait de faire jouer une image ou une séquence si souvent et continuellement sur un téléviseur qu’elle laisse une marque permanente sur le panneau – ce qui n’est évidemment pas idéal pour un téléviseur domestique. Vous n’avez pas particulièrement à vous inquiéter, car cela ne se produit généralement que lors de l’affichage d’une image ou d’une séquence statique en répétition, comme c’est le cas pour un présentoir dans une salle d’exposition ou un magasin de détail. De toute façon, vous devriez bénéficier d’une garantie de plusieurs années, et nous ne voyons pas beaucoup de fans de cinéma à domicile utiliser leur téléviseur OLED de cette manière. Les fabricants de téléviseurs comme LG s’efforcent également de limiter ce risque, avec des fonctions d’économiseur d’écran, une fonction Screen Shift qui « déplace légèrement l’écran à intervalles réguliers pour préserver la qualité de l’image », et « l’ajustement de la luminance des logos, qui peut détecter les logos statiques sur l’écran et réduire la luminosité pour aider à diminuer la rétention permanente de l’image » (via LG.com). Mais si vous prévoyez de laisser votre téléviseur pendant d’innombrables heures d’affilée – par exemple pour éduquer les enfants en votre absence, ou pour lire la même vidéo en boucle encore et encore – alors l’OLED n’est peut-être pas la technologie de panneau qui vous convient.

 

6. Quel est l’avenir ?

L’OLED est une technologie de panneau coûteuse qui a finalement réussi à s’imposer – après avoir passé tellement de temps en dehors de la norme que nous avons écrit un article d’opinion en 2014 sur la façon dont cette technologie pourrait être morte. De toute évidence, cela n’a pas été le cas, et nous voyons de nombreux modèles OLED étonnants arriver sur le marché, même si les prix prennent encore un certain temps avant de tomber à la portée des consommateurs ordinaires. Mais ce n’est pas parce que l’OLED n’est pas encore abordable qu’il ne s’améliore pas. Un prix de 1 600 $ / 1 200 £ n’est pas ce que l’on considère comme un budget, mais il est bien moins cher que ce que l’OLED proposait il y a un an à peine. Cette tendance sera toujours une bonne nouvelle pour le consommateur, même si les fabricants ont peut-être d’autres choses en tête. Samsung est l’un des nombreux fabricants de téléviseurs qui cherchent à développer ce que l’on appelle le QD-OLED : un nouveau type de panneau OLED qui utilise des émetteurs de points quantiques pour améliorer la luminosité. Cette technologie est en plein développement, mais lorsqu’elle arrivera, elle pourrait fusionner les technologies QLED et OLED concurrentes et rendre les méthodes de production précédentes obsolètes. Ce sont évidemment de grandes prétentions, et nous n’avons pas encore vu ces nouveaux panneaux hypothétiques mis en œuvre – mais nous ne manquerons pas de vous tenir au courant, car cela n’arrivera pas.

 

 

 

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