Tout savoir sur la résolution 4K

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4K Ultra HD, également connu sous le nom d’ultra haute définition – ou, plus simplement, 4K – est la façon dont nous décrivons la résolution époustouflante qui apporte plus de pixels que jamais à votre téléviseur domestique.

Vous avez probablement déjà vu ou entendu le terme « 4K » à plusieurs endroits. La technologie 4k est présente sur la plupart des téléviseurs de magasin et revient souvent dans les revues images et sons TV. Mais il est important de séparer le vague battage publicitaire des faits concrets et clairs – et il est tout à fait approprié que ce guide 4K soit placé de manière à vous apporter une plus grande clarté sur ces derniers.

La 4K est la successeur naturelle du Full HD (Full High Definition), avec quatre fois plus de pixels offrant beaucoup plus de détails pour le plaisir des téléspectateurs. Tout n’est pas filmé en résolution 4K, et cela signifie que les réalisateurs de télévision doivent trouver des moyens de « rehausser » le contenu en basse résolution pour l’adapter à leurs écrans à forte densité de pixels, avec des résultats parfois variables. Il n’en reste pas moins qu’un téléviseur 4K est une amélioration considérable par rapport à un téléviseur HD, et vous devriez chercher à tirer le meilleur parti des technologies 4K si vous êtes à la recherche d’un nouveau téléviseur.

La résolution 4K n’est pas vraiment une nouvelle technologie de nos jours, elle est devenue la norme dans la plupart des nouveaux téléviseurs, et elle est parfois remplacée par une résolution 8K encore plus précise, en particulier avec les nouveaux téléviseurs Samsung. Il est également difficile de trouver un téléviseur HD, à moins de regarder une petite partie des petits téléviseurs.

Mais ce n’est peut-être pas la résolution brute de la 4K qui vous incite à acheter votre prochain téléviseur. Au contraire, l’inclusion d’autres technologies intéressantes, telles que la plage dynamique élevée (HDR), le point quantique et les panneaux OLED, peut être ce qui influence votre décision d’achat.

Mais qu’est-ce que la 4K, exactement ? De combien de pixels parlons-nous réellement ? Et quelle différence cela fait-il vraiment ?

Qu’est-ce que la 4K ?

En gros, la 4K signifie une image plus claire. Et pour obtenir des niveaux de clarté aussi élevés, il y a plus de pixels (8 294 400 pour être exact) sur l’écran en même temps. Tous ces éléments sont utilisés pour créer des images plus nettes et capables de montrer plus de détails que la HD standard. C’est tout simplement cela.

Quelle est la résolution ?

La résolution 4K, du moins telle que la plupart des téléviseurs la définissent, est de 3840 x 2160 ou 2160p. Pour mettre les choses en perspective, une image full HD 1080p n’est qu’une résolution de 1920×1080. Les écrans 4K ont environ 8 millions de pixels, soit environ quatre fois ce que votre téléviseur 1080p actuel peut afficher.

Considérez votre téléviseur comme une grille, avec des lignes et des colonnes. Une image Full HD 1080p comporte 1080 lignes de haut et 1920 colonnes de large. Une image 4K double approximativement les chiffres dans les deux sens, ce qui donne environ quatre fois plus de pixels au total. En d’autres termes, vous pourriez faire tenir chaque pixel de votre ensemble 1080p sur un quart d’un écran 4K.

Pourquoi cela s’appelle 4K ?

Parce que les images ont une largeur d’environ 4 000 pixels. Et avant que vous ne posiez la question, oui, l’industrie a nommé la résolution 1080 d’après la hauteur de l’image, mais a nommé la 4K d’après la largeur de l’image. Pour plus de plaisir, vous pourriez aussi entendre cette résolution appelée 2160p. Bienvenue dans le futur. C’est déroutant ici.

C’est là que ça devient collant. Nous parlons d’un saut de résolution similaire à celui de la SD (480 lignes de haut) à la HD (1080 lignes de haut). Et les écrans 4K sont nettement plus nets que les écrans 1080p.

Mais si vous vous contentez d’un téléviseur de même taille et que vous avez l’habitude de vous asseoir assez près, vous ne verrez peut-être pas une grande différence, surtout si vous regardez surtout du contenu HD plutôt que de la vidéo 4K.

À quelle distance dois-je m’asseoir pour regarder un écran ?

Vous vous souvenez quand Apple a fait tout un plat des écrans « rétine » de quelques iPhones ? La « rétine » désigne les écrans qui ont une résolution suffisante pour que, à une distance de vision normale, votre œil ne puisse pas distinguer les pixels individuels. Si vous vous éloignez suffisamment d’un ensemble 1080p, vous obtenez un affichage de la rétine !

Plus important encore, à cette même distance, vos yeux ne pourront pas extraire plus de détails d’une image 4K que d’une image 1080. Si vous êtes à « distance de la rétine » de votre appareil 1080p et que vous ne prévoyez pas de vous rapprocher de votre canapé, le passage au 4K ne changera peut-être pas grand-chose à votre expérience. Ce tableau montre à quelle distance vous devez vous asseoir, quelle que soit la taille de votre écran, pour voir la différence.

Quelle est la différence entre l’ultra HD et la 4K ?

Techniquement, l' »ultra haute définition » est en fait un dérivé de la norme de cinéma numérique 4K. Cependant, alors que votre multiplex local affiche des images en résolution native 4K de 4096 x 2160, le nouveau format grand public Ultra HD a une résolution légèrement inférieure de 3840 x 2160.

C’est l’une des raisons pour lesquelles certaines marques préfèrent ne pas utiliser le label 4K du tout, et optent plutôt pour l’Ultra HD ou l’UHD. Cependant, la sténographie numérique semble devoir être conservée.

Pourquoi devrais-je m’intéresser a ce type de téléviseur ?

Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles 4K devrait vous faire repenser votre prochain achat de télévision (en fait, il y en a onze et vous pouvez les lire ici), qui ne sont pas toutes immédiatement évidentes.

Les photographes qui regardent régulièrement leur travail sur une TV HD ne voient qu’une fraction du détail inhérent à leurs images lorsqu’ils les regardent en 2160p.

Un écran 4K révèle tellement plus de nuances et de détails – la différence peut être étonnante. Alors que la 3D s’est avérée être une diversion à la mode, la 4K se présente sans aucune réserve. Ses images à haute résolution sont tout simplement meilleures.

La densité de pixels plus élevée d’un panneau 4K vous permet également de vous rapprocher beaucoup plus près sans que la structure en grille de l’image elle-même ne devienne visible – ce qui signifie que vous pouvez confortablement regarder un écran beaucoup plus grand depuis la même position que votre panneau Full HD actuel.

Qu’est-ce que l’Ultra HD Premium?

Si vous pensez que toutes ces nouvelles technologies et ces acronymes sont déroutants, vous avez raison. C’est pourquoi un groupe d’entreprises a décidé de former l’Alliance UHD dans le but exprès de définir les technologies à inclure dans la prochaine génération de téléviseurs.

L’Alliance UHD est composée de 35 sociétés, dont des fabricants de téléviseurs tels que LG, Panasonic, Samsung, Toshiba, Sony, Sharp, des sociétés audio telles que Dolby, et des sociétés de production de films et de télévision telles que Netflix et 20th Century Fox.

L’idée est donc que si tout le monde peut s’entendre sur les caractéristiques qu’il pense que l’UHD devrait inclure, alors Disney (un exemple de membre de l’alliance) peut produire un film que Netflix pourra diffuser en streaming sur un téléviseur Samsung, et l’image finale sera exactement celle que le réalisateur de Disney avait prévue.

Le résultat de cette alliance a été la spécification UHD Premium annoncée au CES 2016. La spécification comprend une liste de caractéristiques qui devraient être incluses dans des produits comme les téléviseurs et les lecteurs Blu-ray pour assurer une compatibilité maximale avec d’autres contenus et matériels produits.

Actuellement, pour adhérer à la spécification UHD Premium, un produit doit avoir

  • Une résolution d’au moins 3840×2160
  • Une profondeur de couleur de 10 bits, permettant 1 024 nuances de chacune des trois couleurs primaires rouge, vert et bleu, par opposition aux 256 autorisées par la norme actuelle de 8 bits.
  • Être capable d’afficher des pixels à une certaine luminosité et obscurité pour les besoins du HDR (techniquement, ce niveau de lumière est de 0,05 à 1 000 « nits » pour les LED et de 0,0005 à 540 « nits » pour les OLED pour tous les amateurs de chiffres). Le respect de ces normes signifie que les noirs doivent avoir l’air vraiment sombres, et non pas seulement noir laiteux, et que les blancs doivent être vraiment éclatants.

Samsung et Panasonic adoptent cette nouvelle norme, et leurs deux gammes de produits phares portent fièrement leur badge UHD Premium. Sony a cependant décidé de suivre une voie plus confuse et de conserver son label interne « 4K HDR », bien que tous ses produits répondent aux spécifications requises. Philips n’utilisera pas le badge de l’alliance, mais ses appareils ne répondent pas aux spécifications actuelles.

Il est tout à fait naturel que ces problèmes subsistent tant qu’une technologie est en cours d’émergence, mais nous espérons que nous pourrons bientôt recommander sans réserve la recherche d’un appareil UHD Premium. Cependant, jusqu’à ce que l’ensemble du secteur soutienne sans ambiguïté la norme, nous vous recommandons de faire preuve de prudence pour assurer une compatibilité maximale.

Qu’est ce que la résolution 8K?

Nous avons pensé que cela pourrait arriver. Vous avez peut-être entendu le buzz autour de la résolution 8K – un nouveau standard visuel avec quatre fois le nombre de pixels de 4K.

En gros, elle double à nouveau la hauteur et la largeur des pixels pour donner environ 32 millions de pixels. La norme 8K était, jusqu’à récemment, encore principalement destinée au marché de l’exposition (alias les cinémas). Pour que ce nombre de pixels soit important, il faut alimenter un écran assez grand et s’asseoir assez près pour faire la différence.

Nous commençons à voir arriver sur le marché des téléviseurs 8K commerciaux, bien qu’ils vous coûtent cher – et il n’y a pas grand chose en matière de contenu 8K pour les recommander vraiment. Vous bénéficierez néanmoins des avantages de l’upscaling avancé de la HD ou du 4K, et si vous souhaitez être à la pointe de la technologie télévisuelle, un téléviseur 8K est probablement ce qu’il vous faut.

Il est déroutant de constater qu’un écran 8K est également considéré comme « Ultra HD ».

 

Qu’est-ce que la OLED ?

Plus d’acronymes ! N’est-ce pas amusant ? Les OLED – diodes électroluminescentes organiques – existent depuis un certain temps, mais la production de grands écrans à l’aide de cette technologie s’est avérée d’un coût prohibitif, ce qui a empêché jusqu’à présent la télévision à OLED d’être une proposition courante.

C’est vraiment dommage, car la technologie OLED peut être étonnante, offrant des couleurs vibrantes, des noirs profonds et des blancs éclatants. Mais ne perdez pas espoir pour l’instant. Plusieurs entreprises (dont la plus importante est LG) travaillent d’arrache-pied pour amener la technologie OLED aux téléviseurs 4K. Ils sont certainement magnifiques, même si leur prix reste élevé même des années après leur arrivée sur le marché – et il est généralement admis qu’ils n’ont pas la longévité des écrans LCD.

Les téléviseurs OLED s’améliorent d’année en année, avec un risque de brûlure réduit et une nouvelle taille de 48 pouces qui devrait rendre les téléviseurs OLED un peu plus abordables pour les portefeuilles moyens. Pour en savoir plus, consultez notre guide « Qu’est-ce que l’OLED ».

Est-ce que Netflix est en résolution 4k ?

Oui – si vous payez.

Netflix a des plans tarifaires à plusieurs niveaux, les films et émissions de télévision en 4K étant disponibles au niveau Premium. La résolution de tous les contenus du service n’augmentera pas, bien qu’il y ait une quantité décente de contenu 4K disponible – y compris Dark, Star Trek : Discovery, Altered Carbon, et bien plus encore. La sélection est peut-être plus limitée que la quantité de contenu HD, mais elle augmente de jour en jour.

Netflix n’est pas non plus une aberration. Amazon s’est lancé dans le jeu de streaming 4K UHD en proposant certains de ses spectacles les plus cotés – Transparent, Mozart dans la jungle, L’homme au château, Le grand tour et Mad Dogs – en Ultra HD.

Vous trouverez également du contenu 4K sur Disney Plus, Hulu, Rakuten TV et d’autres services de streaming TV comme eux – tout le monde le fait ! Non pas que certains services permettent le streaming 4K pour tous les abonnés, comme Disney Plus, plutôt que le modèle à plusieurs niveaux de Netflix.

 

Quelle différence avec le HDR ?

Non. Les acronymes ne manquent pas dans le domaine du divertissement à domicile, et cela peut certainement prêter à confusion.

Le HDR, ou gamme dynamique élevée, augmente essentiellement la différence entre les parties les plus claires et les plus sombres d’une image. Les noirs deviennent correctement sombres plutôt que gris laiteux, et les blancs deviennent aveuglément clairs.

Cela signifie que les images ont plus de profondeur, et que vous devriez également être en mesure de percevoir plus de détails dans les parties les plus claires et les plus sombres de l’image.

Netflix a été le premier fournisseur de contenu à publier des vidéos HDR en 2015, mais Amazon Prime Video propose également du contenu à haute gamme dynamique. Le HDR a également été inclus dans la nouvelle norme Blu-ray Ultra HD. Vous pouvez lire notre explication complète sur la haute gamme dynamique ici.

 

Pourquoi la télévision n’est-elle pas entièrement diffusée en 4K ?

Parce que chaque image 4K contient quatre fois plus d’informations que la HD, le contenu 4K est quatre fois plus volumineux que le contenu HD ordinaire en termes de taille de fichier brut. C’est donc un défi de vous le faire parvenir.

Des mesures sont prises pour que le contenu 4K soit diffusé à la télévision. Au Royaume-Uni, Sky a commencé à diffuser certains sports en 4K, et BT utilise également la technologie IPTV pour faire de même.

En ce qui concerne la diffusion en continu, la largeur de bande est un problème certain. La bande passante d’Internet est déjà dominée par le trafic de Netflix, ce qui incite les fournisseurs d’accès à Internet à leur courir après pour obtenir des fonds supplémentaires, et ce, avec la plupart de ses flux aux niveaux SD et HD. Le passage à 4K ne semble pas être une option raisonnable pour l’instant.

Même s’il était possible de diffuser du contenu 4K à tout le monde sans interrompre l’Internet, la diffusion de contenu 4K nécessite une connexion Internet en aval de 25 Mbps ou plus, ce qui est plus rapide que ce que la plupart des gens ont pour le moment.

Qu’en est-il des jeux ?

Nous avons eu des jeux en 4K sur PC pendant un certain temps avant les consoles, mais les versions plus avancées des machines de jeu de Sony et de Microsoft peuvent certainement rivaliser.

Le gaming en résolution 4k 4K

Sony a ouvert la voie avec la PS4 Pro, qui utilise une forme avancée d’upscaling pour générer une image 4K. Il ne s’agit peut-être pas d’une image 4K native, mais nous pensons que les résultats sont excellents.

Bien que Microsoft se soit jeté à l’eau en 4K avec la Xbox One S, qui utilise la même technologie de conversion ascendante, les choses sont devenues sérieuses avec la sortie de la Xbox One X – une console puissante qui offre une résolution 4K native sur une poignée de titres. Nous serons sûrs de pouvoir jouer en 4K sur les Xbox Series X et PS5 de la prochaine génération.

Parmi les grands jeux vidéo récents disponibles en 4K sur diverses plateformes, citons Red Dead Redemption 2, Marvel’s Spider-Man et God of War, ainsi que de nombreux autres.

 

De quel type de câbles aurai-je besoin ?

Les deux câbles standard que vous utiliserez probablement sont soit un HDMI standard, soit, si vous connectez un PC à un moniteur Ultra HD, un DisplayPort.

Les câbles HDMI sont désormais disponibles en quatre versions : haute vitesse avec ethernet ; haute vitesse sans ethernet ; vitesse standard avec ethernet et vitesse standard sans ethernet. Les câbles à vitesse standard sont capables de 1080i, mais ne peuvent pas gérer la bande passante de 4K. Les câbles à haut débit peuvent faire tout ce qui est plus haut que le 1080i.

Maintenant, tant que vous utilisez la même classe de câble, il n’y a pas de différence de performance entre les câbles d’un fabricant et ceux d’un autre.

La vitesse de votre connexion, cependant, dépendra des types de connecteurs. Les connecteurs HDMI 1.4 prennent en charge une résolution de 3820×2160 à 30 images par seconde (fps), tandis que HDMI 2.0 peut produire des vidéos à une résolution Ultra HD à 60 images par seconde, et HDMI 2.0a est capable de HDR.

La dernière spécification en date, HDMI 2.1, va un peu plus loin avec 4K à 120 images par seconde, ou 8K à 60 images par seconde.

En fin de compte, si votre câble HDMI est capable de gérer le 1080p (la norme depuis plusieurs années maintenant), il devrait également être capable de faire du 4K. Ne vous laissez pas entraîner à acheter des câbles coûteux.

L’autre type de câble que vous pouvez utiliser est le DisplayPort. Le DisplayPort transporte l’image 4K et le signal audio de la plupart des cartes graphiques haut de gamme vers les moniteurs sans aucun artefact ou retard perceptible.

Dois-je en acquérir un  maintenant ou dois-je attendre ?

Cette question est rendue plus difficile par le fait que très peu de téléviseurs ne sont pas en 4K de nos jours. Si les avantages du 4K sont plus difficiles à voir sur les petits appareils, il n’est pas très logique de ne pas acheter un écran 4K étant donné la liberté avec laquelle ils sont disponibles.

Pour les téléviseurs de 32 pouces, vous ne vous attendrez qu’à une résolution Full HD, car vous ne verriez pas vraiment de différence avec un écran 4K de cette taille. En revanche, pour les téléviseurs de 40 pouces, cet avantage est plus évident, sinon aussi évident que pour les formats plus grands de 55, 65 ou 75 pouces, et vous verrez maintenant beaucoup de technologies télévisuelles de qualité supérieure au format 40 ou 43 pouces.

Le Panasonic HX800 de cette année prend en charge un large éventail de formats HDR, avec Dolby Vision et HDR10+ ainsi que HLG (hybride log gamma), et offre une excellente qualité d’image, malgré son prix moyen. Les téléviseurs design comme le Samsung The Frame TV arrivent eux aussi à des tailles très compactes, ce qui signifie que petit ne veut plus nécessairement dire bon marché.

Il faut cependant tenir compte de la luminosité. La plupart des écrans de 40 pouces n’ont pas la luminosité nécessaire pour faire briller ces pixels en HDR, car il faut environ 1 000 nits pour obtenir l’effet escompté.

 

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