Comment la Bentley Continental GT est construite

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La Bentley Continental GT n’est pas construite comme la plupart des autres voitures. Bentley est fière de mêler le savoir-faire artisanal aux techniques de fabrication modernes. Ce documentaire offre un regard approfondi sur la façon dont ces deux éléments se combinent pour faire de ce coupé de luxe l’un des plus brillants au monde.

L’usine Bentley de Crewe, au Royaume-Uni, est en activité depuis 1938. Elle a commencé par construire des moteurs d’avion Rolls-Royce pour la Seconde Guerre mondiale, puis s’est orientée vers la fabrication de voitures pour Rolls-Royce et Bentley après la guerre. L’usine a été intégrée à la marque Bentley lorsqu’elle a été séparée de Rolls au début du siècle. Aujourd’hui, elle emploie environ 4 000 personnes, qui construisent environ 11 000 voitures par an.

À première vue, la chaîne de montage de la Continental GT ressemble à celle de la plupart des autres voitures, mais certains éléments distinguent le processus de construction de Bentley.

Au début du processus d’assemblage, les ouvriers hissent l’ensemble du faisceau de câbles dans la coque du corps comme une seule unité. Le harnais pèse environ 100 livres et est déplacé à l’aide d’une petite grue. Il comprend près de 8 km de câbles, 2 300 circuits et 92 unités de contrôle électronique, selon le documentaire. Les travailleurs ont neuf minutes pour acheminer les fils et brancher le tout avant que la voiture ne passe à la station suivante.

bentley GT
Wheel bentley GT

Un convoyeur monté au plafond transporte la voiture de gare en gare, où divers composants sont ajoutés. Tous les organes de roulement, y compris le moteur, la transmission, les essieux et la suspension, sont mariés à la carrosserie en une seule fois.

Le moteur W-12 biturbo de 6,0 litres illustré ici développe 626 chevaux et un couple de 664 livres-pieds, ce qui permet à un coupé Continental GT de passer de 0 à 60 km/h en 3,6 secondes et d’atteindre une vitesse maximale de 207 km/h. Un V-8 biturbo de 4,0 litres est également disponible, et un groupe motopropulseur hybride devrait suivre prochainement.

En dehors de la chaîne de montage, Bentley emploie 500 personnes rien que pour la fabrication des garnitures en cuir de ses voitures. Chaque coupé Continental GT utilise les peaux de 12 taureaux européens, dont la qualité est contrôlée à la main. Les machines découpent les morceaux de cuir, mais les humains les cousent ensemble. Les garnitures en bois bénéficient du même souci du détail. Les placages sont « assortis » de manière à ce que tout semble être une seule pièce de bois.

Bentley a récemment annoncé son intention de supprimer 1 000 emplois, soit environ 25 % de sa main-d’œuvre. La nouvelle est arrivée peu avant que Crewe ne mette fin à la production de la berline phare Bentley Mulsanne. L’usine continuera à construire la Continental GT, la berline Flying Spur qui lui est associée, et le SUV Bentayga, dont le modèle électrique est attendu en 2025.

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