Le Panthéon des inventeurs rend hommage aux pionniers de la science

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Considérez toutes les innovations qui ont permis de réaliser quelque chose d’aussi simple que votre petit déjeuner : les flocons de céréales dans votre bol, le moulin à café en céramique qui a fait macérer vos grains de café, le grille-pain qui a fait brunir votre pain et la margarine que vous avez étalée sur les tranches de pain grillé. Sans les inventeurs, vous seriez en train de boire des grains entiers bouillis et de ronger une tige de blé.
L’organisation qui célèbre ces exploits du progrès humain est le National Inventors Hall of Fame. Ce groupe gère un musée dans la région de Washington DC, et conçoit des cours d’éducation basés sur les STEM (science, technologie, ingénierie et mathématiques) utilisés par les écoles du pays.Cette année, la liste des intronisés comprend les esprits derrière le soutien-gorge de sport, le garrot chirurgical automatique et les robots d’entrepôt d’Amazon.

 

1- Intronisés au Temple de la renommée des inventeurs en 2020

2- Perspectives naissantes

 

CES Inventeurs Hall of Frame 2020

De gauche à droite, Rini Paiva, vice-présidente du National Inventors Hall of Fame, Mick Mountz et Raffaello D’Andrea, cofondateurs de Kiva et intronisés au 2020 NIHF, et Andrei Iancu, sous-secrétaire au commerce pour la propriété intellectuelle et directeur de l’USPTO.

Intronisés au Temple de la renommée des inventeurs en 2020

Chaque année, depuis sa création en 1973, la NIHF accueille un nouveau groupe de têtes brûlées qui viennent grossir ses rangs. Les noms des lauréats de cette année ont été annoncés au CES de Las Vegas.

Le sous-secrétaire au commerce pour la propriété intellectuelle et directeur de l’USPTO, Andrei Iancu, le vice-président exécutif du National Inventors Hall of Fame, Rini Paiva, et deux personnes intronisées pour la promotion 2020 ont pris part à l’annonce et à la discussion de mardi : Mick Mountz et Raffaello D’Andrea, cofondateurs de l’entreprise de robotique Kiva, qui appartient désormais à Amazon et dont les robots sont utilisés pour trier les commandes de commerce électronique.

Mountz et D’Andrea ont contribué à la mise au point des robots qu’Amazon utilise pour trier les commandes dans ses entrepôts, ce qui s’est avéré essentiel pour la modernisation du traitement du commerce électronique.
Parmi les autres lauréats de 2020 figurent les trois femmes qui ont inventé le soutien-gorge de sport (Lisa Lindahl, Hinda Miller et Polly Smith), un dermatologue qui a révolutionné la façon dont les lasers sont utilisés pour traiter les patients (R. Rox Anderson), l’inventeur du garrot chirurgical automatique (Jim McEwen) et une chimiste travaillant à l’amélioration des lubrifiants synthétiques (Margaret Wu). Vous pouvez consulter la liste complète des personnes intronisées sur le site web de l’oganisation NIHF.

Steve Wozniak, cofondateur d’Apple et membre du Temple de la renommée en 2000, a fait l’éloge des nouveaux intronisés :

« Être intronisé au National Inventors Hall of Fame – avec des légendes de l’innovation comme Thomas Edison et mon ami Steve Job – est l’un des plus grands honneurs de ma carrière », déclare Wozniak. « Je tiens à souhaiter la bienvenue dans la famille du National Inventors Hall of Fame aux innovateurs exceptionnels de la promotion 2020 ».

La NIHF n’invite pas n’importe qui à la rejoindre. L’organisation a été cofondée par l’Office américain des brevets et des marques, et elle ne rend hommage qu’aux personnes qui ont obtenu un brevet pour une invention qui a amélioré la société d’une manière mesurable. Même si le produit qui change le monde provient d’une société comme Dow, Ford ou Apple, c’est la personne dont le nom figure sur le brevet qui est reconnue à juste titre.

Vous connaissez peut-être quelques anciens noms de célébrités : Steven Sasson, l’ingénieur Kodak qui a inventé le premier appareil photo numérique ; Helen Free, l’inventrice des bandelettes de test du glucose utilisées par les diabétiques ; Lewis Edson Waterman, pionnier des stylos-plumes ; Mary-Dell Chilton, chercheuse en biotechnologie, qui a mis au point la première plante transgénique ; et Steven Van Slyke et Ching Wan Tang, qui ont eu la brillante idée d’intégrer les OLED dans les écrans plats.

Perspectives naissantes

La NIHF n’existe pas seulement pour célébrer les inventeurs du passé mais aussi les inventeurs du futur. L’organisation gère plusieurs programmes éducatifs et travaille avec des écoles à travers les États-Unis pour intégrer l’apprentissage collaboratif des STIM dans leurs programmes d’études, et elle organise un concours national pour les inventeurs de niveau universitaire. Environ 200 000 étudiants participent aux programmes éducatifs de la NIHF.

L’attaché de presse de l’USPTO, Paul Fucito, explique que l’objectif du groupe est de montrer aux enfants que les matières comme les sciences et la technologie ne sont pas aussi étouffantes qu’elles le paraissent.

« Quand les gens pensent à un inventeur, ils pensent à une personne âgée avec une blouse de laboratoire et six degrés accrochés au mur », dit-il. Les programmes éducatifs tentent de démystifier cette idée préconçue par le biais d’exercices créatifs et de projets de collaboration.

Et selon Monica Jones, directrice des opérations de la NIHF, lorsque certains adultes du « hall of-fam » prennent la parole sur les campus, ils sont accueillis « comme des rock stars ». Ce n’est pas exactement l’accueil auquel on pourrait s’attendre pour quelqu’un de célèbre pour, disons, son travail dans le domaine des protocoles de réseaux informatiques.

Wozniak dit aussi que l’une des choses qu’il apprécie le plus dans ses statues du Panthéon est le travail que le groupe fait avec les écoles du pays. « Cela m’a permis d’atteindre la prochaine génération de manière très profonde, en ayant un impact sur les programmes éducatifs du Panthéon, y compris le Camp Invention », dit-il, en faisant référence au programme d’été de la NIHF qui se concentre sur l’apprentissage des STEM.

Le groupe d’inventeurs annoncé aujourd’hui sera officiellement honoré lors d’une cérémonie d’intronisation le 7 mai 2020 à Alexandria, en Virginie. Après cela, ils retourneront dans le monde pour enseigner à la prochaine génération d’inventeurs du pays – et pour concocter d’autres idées farfelues de leur cru.

Programmes éducatifs innovation

Innovation et hall of fam

 

 

 

 

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